Tim curling Australia lolos ke Olimpiade untuk pertama kalinya di Beijing 2022
Winter Olympics

Tim curling Australia lolos ke Olimpiade untuk pertama kalinya di Beijing 2022

Baca lebih banyak fitur dan analisis seperti ini di CODE!

Batu terakhir Tahli Gill jatuh dengan sempurna ke tempatnya.

Gill dan pasangan ganda campurannya, Dean Hewitt, telah mengalahkan Korea.

Dan Australia, sebuah negara tanpa satu pun arena olahraga curling profesional di mana pun dalam batas-batasnya yang luas, telah memenuhi syarat tim curling untuk Olimpiade Musim Dingin untuk pertama kalinya dalam sejarah.

“Saya berusaha keras untuk tidak berpikir bahwa tembakan itu adalah tembakan untuk pergi ke Olimpiade,” kata Gill.

“Saya benar-benar menyederhanakannya dan saya bisa merasakan jantung saya meningkat pesat, jadi saya mengambil napas terdalam di dunia dan percaya semua kerja keras yang dilakukan akan berhasil.

“Masih belum tenggelam karena kita akan pergi ke Olimpiade.”

Di sisi lain dunia dari Leeuwarden di Belanda, tempat Gill dan Hewitt bertanding di Pertandingan Kualifikasi Olimpiade, komunitas yang kompak menahan napas.

Australia sudah dekat sebelumnya. Tim putra jatuh setengah poin dari membuat Olimpiade Vancouver 2010 setelah siklus kualifikasi dua tahun. Banyak yang menganggapnya sebagai pertanda bahwa kekeringan tidak akan pernah berakhir.

Tapi apa yang tidak dimiliki oleh curling Australia dalam pendanaan dan eksposur, itu membuat semangat dan akal. Sebuah negara yang menjadi tuan rumah bagi “Warga Negara” di luar negeri karena ketiadaan fasilitas lokal entah bagaimana telah berjuang untuk mencapai panggung termegah olahraga ini.

“Kemenangan ini bagi kami sangat bagus untuk orang-orang yang tidak cukup berhasil dalam curling Australia juga,” kata Kim Forge, presiden Federasi Curling Australia (ACF).

“Ada 65 negara yang bersaing memperebutkan 10 tempat di Olimpiade. Jadi, Anda tidak hanya harus menjadi baik, Anda juga harus menjadi sangat baik.”

ACF telah beroperasi sejak pertengahan 1980-an tetapi keberadaan olahraga ini di Australia dimulai pada 1930-an. Organisasi ini telah bekerja tanpa lelah dalam upaya mereka untuk memenuhi syarat sebuah tim untuk Olimpiade sejak olahraga itu diperkenalkan dengan benar pada tahun 1998 di Nagano.

Ini telah menjadi jalan yang panjang.

Curling sama sekali tidak profesional di Australia. Gill, 22, dan Hewitt, 27, baru mulai menerima dana permanen setelah Kejuaraan Dunia 2019 ketika mereka finis keempat – kalah dari AS dalam pertandingan medali perunggu. “Itu dianggap sebagai potensi podium Olimpiade,” kata Forge.

Beijing akan menjadi ganda campuran kedua kalinya tampil dalam curling dan Forge merencanakan masa depan. Dia melakukan perjalanan jauh dan luas dalam upaya untuk mendapatkan dukungan pasangan muda pada waktunya untuk Olimpiade 2026 di Milan.

Dia tidak percaya seberapa cepat kemajuan itu datang.

Ada banyak emosi yang ditampilkan setelah dikonfirmasi bahwa pasangan Australia telah menerima tempat kuota. Gambar: © WCF / Steve SeixeiroSumber: Disediakan

“Sampai terobosan Dean dan Tahli, kami tidak memiliki dana yang cukup besar, para atlet hampir 100% didanai sendiri,” kata Forge. “Saya tahu bahwa kami memiliki sesuatu yang istimewa dan kami dapat menggunakan rencana untuk menempatkan mereka, mereka memiliki potensi.

“Saya telah melempar ke semua orang yang akan mendengarkan selama 10 tahun terakhir, mengatakan, ‘Hei, kita punya sesuatu, kita akan sampai di sana. [to the Olympics], itu akan terjadi’.

“Ketika saya melakukan lemparan terakhir saya di Melbourne, saya pikir itu untuk tim Olimpiade berikutnya. Saya tidak akan memberikan tekanan dan harapan itu pada yang satu ini. Mungkin usia utama untuk pengeriting adalah di pertengahan 30-an karena Anda harus sangat tangguh secara mental.

“Jadi OWIA (Olympic Winter Institute of Australia) mengambil kesempatan pada kami saat itu, mengetahui bahwa kami memiliki potensi dan ingin mendapatkan curling di Olimpiade untuk Australia, dan itu berhasil.”

Forge membawa John Morris dari Kanada, mantan juara curling Olimpiade, untuk melatih pasangan tersebut. Ayah Morris, Earl, melatih tim putra Australia pada 2010 yang nyaris lolos kualifikasi.

Gill dan Hewitt juga memiliki silsilah keriting. Ibu Tahli dan kedua orang tua Dean adalah pengeriting internasional. Ayah Dean berpartisipasi dalam Olimpiade 1992 di Albertville di mana curling adalah olahraga demonstrasi.

“Ini adalah pertarungan yang panjang, ini adalah kisah nyata Australia,” kata Forge, yang juga mantan atlet curling peringkat dunia.

“Baik Dekan dan Tahli telah bermain junior untuk Australia sehingga mereka muncul melalui program junior kami. Ibu Tahli adalah pelatihnya selama bertahun-tahun dan tidak ada dana untuk itu, ini semua atas tanggungan mereka sendiri.

“Kami percaya itu bisa terjadi, tetapi sangat menyenangkan bahwa ini adalah kenyataan kami.”

Kedua orang tua Dean Hewitt terlibat dalam curling internasional. Gambar: © WCF / Steve SeixeiroSumber: Disediakan

Kendala terbesar dalam ambisi curling untuk menjadi olahraga profesional di Australia adalah kurangnya fasilitas. Australia tidak memiliki arena curling profesional. Turnamen dapat diadakan di permukaan hoki es biasa, tetapi tidak memenuhi standar internasional.

“Itu akan mirip dengan bermain bowling rumput di pantai,” kata Forge. “Ini sangat berbeda.”

Oleh karena itu, ACF harus mengadakan Kejuaraan Nasional di Selandia Baru. Naseby Indoor Curling Rink di pusat Otago adalah arena curling khusus terdekat ke Australia.

Ratusan pengeriting Australia, semuanya didanai sendiri, melakukan ziarah tahunan ke pulau selatan Selandia Baru untuk bersaing.

“Kami membutuhkan hasil untuk mendapatkan dukungan. Kami memahaminya karena ini adalah bisnis dan kami bersaing dengan atlet di berbagai negara yang dibayar profesional dan telah bekerja sejak lama,” kata Forge.

“Saya melihat banyak pengikut [coming after the Olympics]. Kami siap, kami telah membicarakan hal ini dan kami memiliki rencana dengan Federasi Curling Australia kami. Kami memiliki curling di Australia Barat, di Victoria dan di Queensland, dan mereka semua akan siap untuk pergi dengan gelombang baru yang menarik pada bulan Februari.”

Federasi Curling Australia berharap bahwa keterlibatan olahraga di Olimpiade 2022 akan menjadi awal dari sesuatu yang istimewa di Australia. Gambar: © WCF / Steve SeixeiroSumber: Disediakan

Gill dan Hewitt telah meninggalkan Belanda untuk kembali ke Kanada dan menyelesaikan persiapan mereka untuk Olimpiade Beijing. Tetapi bahkan setelah pencapaian luar biasa mereka, mereka hanya fokus pada apa yang akan dilakukan untuk olahraga di Australia.

“Tujuan utama kami adalah membuat Olimpiade tetapi mudah-mudahan di samping itu, membangun arena di Australia. Mudah-mudahan, itu membuat kita lebih dekat dengan itu, ”kata Hewitt.

Dengan cerita underdog terkait Olimpiade Musim Dingin, perbandingan pasti akan dibuat dengan film Cool Runnings 1993 yang mempopulerkan perjalanan tim kereta luncur Jamaika ke Olimpiade Musim Dingin 1988 di Calgary.

Tapi Forge berharap jalur olahraga ini akan mencerminkan klasik lainnya.

“Idealnya seperti Kevin Costner di Field of Dreams, Anda tahu, ‘Bangun dan mereka akan datang’,” kata Forge. “Dean dan Tahli adalah paket lengkap dan Australia akan jatuh cinta pada mereka.”

Posted By : angka keluar hk