Thanasi Kokkinaki melihat bentrokan Rafael Nadal
Tennis

Thanasi Kokkinaki melihat bentrokan Rafael Nadal

Thanasi Kokkinakis berani bermimpi tentang celah kedua di Rafael Nadal, delapan tahun setelah menghadapi juara grand slam 20 kali di Rod Laver Arena.

Petenis Australia yang bangkit kembali itu tetap bersaing untuk gelar Adelaide International minggu ini dan bermain imbang di babak kualifikasi Australia Terbuka – tetapi potensi bentrokan Nadal di babak kedua menunggu.

Satu-satunya pertemuan mereka hingga saat ini adalah pada tahun 2014 setelah Kokkinakis memenangkan pertandingan debutnya di Australia Terbuka dalam empat set atas petenis Belanda Igor Sijsling.

Nadal adalah pemain No.1 dunia saat itu dan menang 6-2 6-4 6-2 dalam waktu dua jam, tetapi Kokkinakis mendapatkan tiga break point dan mengingat pertandingan itu sebagai “pengalaman yang cukup keren”.

“Saya bermain dua hari sebelumnya melawan Igor Sijsling – kemenangan grand slam pertama saya – dan emosinya benar-benar luar biasa,” kata Kokkinakis.

Thanasi Kokkinakis melaju ke semifinal ATP Tour kedua berturut-turut di Adelaide.  Gambar: Getty Images
Thanasi Kokkinakis melaju ke semifinal ATP Tour kedua berturut-turut di Adelaide. Gambar: Getty ImagesSumber: Getty Images

“Saya berusia 17 tahun saat itu, jadi saya cukup mentah, tetapi saya ingat hari itu sangat panas dan juga panas ketika saya bermain melawan Rafa sehingga mereka harus menutup atap.

“Kami akhirnya bermain di Rod Laver (Arena) dan saya pikir saya tidak bermain terlalu buruk. Sejujurnya, saya punya, seperti, sedikit mengendus di sana-sini.

“Jelas, dia adalah pemain yang jauh lebih baik, tetapi saya memiliki beberapa peluang kecil.”

BERITA TENIS LAINNYA

ANALISIS GAMBAR: Mimpi buruk Australia dengan satu lapisan perak kecil

‘SANGAT MENYATAKAN’: Wartawan membuka tutup wawancara Djoker

‘BUANG DIA KELUAR DARI TENIS’: Ikon radio AS dibongkar di ‘lubang’ Novak

APAKAH DIA TINGGAL ATAU PERGI?: Pemerintah Australia ‘masih bersiap’ untuk mendeportasi Djokovic

AUS OPEN ULTIMATE GUIDE: Semua yang perlu Anda ketahui

Nadal tidak memainkan pertandingan kompetitif selama lima bulan karena cedera kaki sebelum memenangkan gelar Melbourne Summer Set minggu lalu. Dia juga tertular Covid-19 pada Desember.

Namun usahanya untuk mengalahkan petenis Amerika Maxime Cressy di final Melbourne menunjukkan bahwa dia siap untuk bersaing memperebutkan gelar Australia Terbuka kedua.

“Dia sangat tangguh. Apa yang bisa dia lakukan selama bertahun-tahun sangat mengesankan,” kata Kokkinakis.

Rafael Nadal berpeluang menghadapi Thanasi Kokkinakis di babak kedua Australia Terbuka. foto: AFPSumber: AFP

“Hanya untuk tetap termotivasi setelah semua yang dia lakukan; untuk terus menginginkan lebih dan ingin bermain – itu hanya menunjukkan kecintaan pada permainan dan dia salah satu pesaing terbaik yang ada.”

Bisa saja ada pertemuan kedua dengan Nadal di AS Terbuka 2019, tetapi Kokkinakis kembali mengoyak otot dada dalam kemenangan putaran pertama atas Ilya Ivashka dan harus mundur dari acara tersebut.

Kokkinakis, sekarang 25, mengatakan dia “sangat hancur” untuk melewatkan kesempatan itu, di Arthur Ashe Stadium.

Prediksi berani Tomic menjadi kenyataan | 00:31

Dia sudah membanggakan kulit kepala beberapa pemain terbaik dunia, termasuk Roger Federer, Milos Raonic dan Tomas Berdych, dan ingin menambahkan Nadal ke dalam daftar.

“Saya akan fokus di sini dan saya tidak melihat melewati kualifikasi karena jelas ada banyak pemain hebat,” katanya.

“Tetapi akan lebih baik jika saya bisa menang dan mendapatkan kesempatan lain di (Nadal).”

Posted By : keluaran hk hari ini