Pelatih Washington Capitals Barry Trotz mengatakan Nathan Walker akan segera debut NHL
NHL'

Pelatih Washington Capitals Barry Trotz mengatakan Nathan Walker akan segera debut NHL

KETIKA berbicara tentang olahraga Amerika, hanya ada satu liga teratas yang belum ditaklukkan oleh Aussies. Tidak ada orang Australia yang pernah bermain di National Hockey League. Tapi pelatih kepala Washington Capitals Barry Trotz mengatakan Nathan Walker dari Sydney adalah orang yang akan mematahkan bebek itu.

Walker berada dalam antrean untuk panggilan awal tahun ini dari tim Liga Hoki Amerika yang berafiliasi dengan Capitals, Hershey. Namun, tangan yang patah pada waktunya mengalami pemblokiran tembakan dalam permainan yang menunda promosinya ke NHL.

“Saya pikir pasti dia akan menjadi salah satu pemain yang bermain, tapi sayangnya dia terluka,” kata Trotz, secara eksklusif berbicara kepada Fox Sports Australia dari Washington.

“Itu membuatnya mundur, tetapi saya masih percaya dia akan menjadi pemain Australia yang perintis.”

DEBUT NHL AUSSIE GAGAL OLEH CEDERA

Pelatih kepala Washington Capitals, Barry Trotz.Sumber: AFP

Dengan tenggat waktu perdagangan yang semakin dekat pada 1 Maret ketika pemain yang lebih berpengalaman dapat direkrut oleh Capitals, dan dengan hanya beberapa bulan dari musim reguler NHL tersisa sebelum babak playoff dimulai pada 12 April, jendela bagi Walker untuk tetap dipanggil sedikit menyempit saat sayap kiri memasuki minggu terakhir rehabilitasi cederanya.

Masih ada secercah harapan bahwa Aussie akan mendapatkan kesempatan musim ini bersama Washington.

“Ada peluang, tidak ada keraguan ada peluang,” kata Trotz.

“Jelas dia harus kembali, bermain, dan bermain bagus.

“Saya yakin jika dia tidak terluka, dia akan berada di sini memainkan beberapa game NHL pertamanya.”

Nathan Walker telah memainkan hampir 200 pertandingan di AHL.Sumber: Disediakan

Gigih. Berani. Jantung.

Itu hanya beberapa kata yang digunakan Trotz untuk menggambarkan Walker.

Antusiasme yang dimiliki Trotz terhadap prospek hoki es, dan perjalanan luar biasa yang dia lakukan untuk berada dalam posisi untuk segera menjadi pemain Australia pertama yang bermain di NHL, sangat menular.

“Ini seperti Eddie si Elang dan Lari Keren, bobsledders Jamaika,” katanya.

“Ini dia peselancar dari Australia yang tinggal di dekat pantai dan dia akan menjadi pemain hoki. Ada sebuah cerita.”

Walker direkrut oleh Capitals pada tahun 2014. Pada saat itu ia sudah bermain secara profesional pada tahun 2011 di Republik Ceko setelah pindah ke sana saat berusia 13 tahun untuk membantu mengejar mimpi hoki esnya.

Walker pindah ke AS setelah petualangannya di Eropa dan hanya dalam waktu satu tahun ia berada di urutan ke-89 secara keseluruhan sebagai pemain berusia 19 tahun yang berwajah segar.

“Sebagian besar pemain melalui proses, belajar bagaimana memainkan permainan di tingkat junior,” kata Trotz.

“Dia datang dan bermain di AHL dan menjadi pemain reguler pada usia yang lebih awal dari yang dibutuhkan anak-anak, jadi dia sebenarnya adalah pemimpin kurva meskipun dia bukan dari pasar tradisional.

“Saya memiliki banyak pemain yang belum pernah direkrut, atau menempuh jalan panjang menuju NHL. Saya sangat menyukai para pemain yang memiliki cerita unik karena mereka adalah orang-orang yang memiliki hati untuk bertahan; hati untuk percaya.”

Sejak direkrut ke dalam organisasi Capitals, Walker telah berjuang melalui cedera serius dan mengatasi beberapa bentuk perjuangan untuk menjadi bintang sejati dari susunan pemain Bears hari ini di liga yang hanya satu tingkat di bawah NHL.

Walker adalah sayap kiri 5 kaki-8 yang tak kenal takut. Foto: Hershey Bears Facebook / Just Sports PhotographySumber: Disediakan

Di antara penggemar Hershey, Walker adalah salah satu pemain paling populer.

Tim telah sepenuhnya merangkul sayap kiri roket saku mereka, bahkan membuat bola salju edisi khusus untuk menghormatinya yang memiliki patung Walker dengan perlengkapan hoki lengkap yang berdiri di samping seekor kanguru kecil.

Popularitas itu bisa jadi karena latar belakangnya yang unik, tetapi mungkin lebih berkaitan dengan peran instrumental pemain berusia 23 tahun itu dalam kesuksesan Hershey di musim-musim terakhir. Pada tahun yang sama Walker memiliki terobosan, musim karir terbaik mencetak 41 poin dalam 73 pertandingan, Beruang hampir memenangkan Piala Calder.

Itu bukan kebetulan.

“Apa yang telah kami pelajari dengan Nathan adalah dia memiliki kecepatan yang luar biasa, dia memiliki dorongan yang tidak dapat disangkal, dan dia memiliki keberanian — bukan untuk bertarung — keberanian untuk memenangkan pertempuran itu ketika Anda melaju 30 mph ke tikungan dan ada orang yang menahan; keberanian untuk memblokir tembakan itu ketika seorang pria melakukan tee; dia tak kenal takut di semua bidang itu,” kata Trotz.

“Di klasemen kami adalah tim teratas di NHL, jadi kami adalah tim yang dalam, tetapi ketika saya menyebut Troy Mann [Hershey’s head coach], namanya akan selalu muncul. Dia bermain sangat baik.

“Meskipun dia tidak setinggi 6 kaki-4, dia sangat kuat, dan dia bekerja dalam hal itu, permainannya, pengkondisiannya.

“Dia akan menjadi pemain National Hockey League.”

Itu musik di telinga Walker.

Tentu saja dia berharap lebih cepat daripada nanti dia mendapat panggilan yang sulit dipahami itu.

Luc Longley adalah orang Australia pertama yang bermain di NBA pada tahun 1991. Colin Ridgway menjadi orang Australia pertama di NFL pada tahun 1965. Dan di MLB, pemain Queensland Joe Quinn melakukan debutnya pada tahun 1884, 102 tahun sebelum pemain Australia berikutnya bermain di jurusan.

Nathan Walker ingin bergabung dengan klub elit pelopor olahraga Australia ini.

“Saya pikir saya siap,” kata Walker.

“Saya sudah sangat matang, tidak hanya di atas es tetapi juga di luar es. Saya pikir pengalaman ada di sana, bermain hampir 200 pertandingan di AHL sekarang, jadi saya siap untuk membuat langkah itu dan akan menyenangkan akhirnya bisa sampai di sana dan memiliki kesempatan untuk membuktikan bahwa saya bisa bermain.”

Walker patah tulang metakarpal keempatnya tiga minggu lalu, tetapi dokternya mengatakan dia sudah berada di jalur yang benar untuk kembali berlatih tim dalam minggu depan.

“Saya hanya perlu memastikan bahwa saya kembali dengan cukup kuat dan bermain cukup baik untuk mendapatkan nama saya di namanya [Barry Trotz] pikiran lagi,” kata Walker.

“Mereka memiliki tim yang hebat seperti itu [Washington Capitals], dan bagi mereka untuk memanggil orang-orang ketika mereka memenangkan pertandingan seperti itu, itu menunjukkan betapa mereka berinvestasi pada orang-orang muda dan prospek. Ini adalah organisasi yang sangat bagus untuk menjadi bagiannya.”

Trotz mengakui bahwa ketika Walker dipanggil, dia mungkin tidak akan bertahan — pada awalnya.

Etos kerja keras, tak kenal takut, dan bekerja keras di rumah yang dibawa Walker ke dalam permainannya akan membantunya dengan baik dalam karir NHL-nya yang sedang berkembang, kata Trotz.

“Setiap kali dia mendapat kesempatan untuk tampil lagi dengan permainan bagus, akan semakin sulit untuk mengirimnya kembali karena dia adalah pria yang tidak akan membiarkan dirinya merasa nyaman,” kata pelatih Caps itu.

“Ada beberapa orang yang berhasil mencapai game NHL itu, lalu mereka melepaskan pedal gasnya. Saya tidak mendapatkan perasaan itu dengan Nathan Walker.

“Ketika dia mendapat kesempatan itu dia akan berkata, ‘Tidak mungkin saya akan memberi Anda alasan untuk mengirim saya kembali karena permainan saya yang buruk dan saya akan memastikan saya melakukan semua yang saya bisa yang Anda bisa. ‘jangan melihat ke arah lain.’

“Apakah dia akan berhasil? Yeh, aku benar-benar percaya dia akan berhasil. Dia tidak akan membiarkan dirinya sendiri bukan untuk membuatnya.”

Posted By : togel hongkonģ malam ini