‘Masih tim terbaik’: Peringatan 2023 dalam terobosan raksasa F1 Brasil

Penguncian baris depan diubah menjadi penyelesaian satu-dua yang mudah — Mercedes menguasai Grand Prix São Paulo dengan sangat kuat sehingga rasanya seperti kami kembali ke pertengahan tahun 2020-an, seolah-olah musim ini tidak pernah benar-benar terjadi.

Satu-satunya perbedaan adalah skala perayaannya, dan bukan hanya pengakuan atas kemenangan pertama George Russell yang telah lama ditunggu-tunggu.

Sudah lebih dari 11 bulan sejak Mercedes terakhir memenangkan balapan dan lebih dari dua tahun sejak mobilnya finis pertama dan kedua.

Saksikan setiap latihan, kualifikasi, dan balapan FIA Formula One World Championship™ 2022 langsung di Kayo. Baru di Kayo? Mulai uji coba gratis Anda sekarang >

Sedangkan sekali Mercedes menang dan satu-dua adalah keharusan, untuk sebagian besar tahun ini mereka tidak terbayangkan dalam semua keadaan kecuali yang paling tidak biasa.

“Saya pasti pernah mengalami di masa lalu kami memiliki satu-dua, dan saya pikir karena pada tahapan itu lebih teratur, hampir kehilangan keistimewaan itu,” aku Lewis Hamilton dari posisi kedua. “Untuk mengalami kekeringan ini dan periode waktu ini dan akhirnya kembali ke sana, saya pikir itu adalah pencapaian yang luar biasa untuk semua orang.”

Tapi bukan hanya fakta bahwa Mercedes jatuh dari kuda yang membuat kemenangan ini begitu luar biasa. Ini kerangka waktu dan skala pemulihannya.

Musimnya begitu panjang sehingga mudah untuk melupakan betapa buruknya W13 di awal tahun.

Mobil tanpa sidepod yang unik ini sepertinya memiliki potensi untuk menjadi yang terbaik di dunia, tetapi ternyata memiliki beberapa masalah yang serius dan sulit diselesaikan.

Di Bahrain, Mercedes tercepat adalah 0,68 detik dari kecepatan – dan itu adalah yang paling dekat dengan mobil ke pole untuk kuartal pertama musim ini. Hanya tiga ronde kemudian, di Imola, tidak ada satu pun Mercedes yang menembus Q3. Russell lebih cepat dari Hamilton tetapi masih terpaut 1,9 detik.

“Kami bertarung dengan Alfa Romeo dan Haas di awal musim dan lebih dari satu detik di belakang Ferrari, yang terlihat sebagai tim paling dominan saat itu,” kata Russell.

“Saya sangat bangga dengan seluruh tim. Kemajuan yang kami buat sejak awal tahun sungguh luar biasa.”

Tapi sekarang pertanyaan pentingnya adalah: apakah Mercedes benar-benar kembali, atau ini hanya sebuah kesalahan kecil?

Dan apa artinya bagi prospek kejuaraan yang lebih kompetitif di tahun 2023?

Tumpukan besar mars Nitro RX | 00:50

KEMAJUANNYA NYATA

Sepanjang tahun Mercedes telah diwarnai tidak hanya oleh mobilnya yang bandel tetapi juga fakta bahwa ia menyadari bahwa ia memiliki masalah hanya pada hari-hari terakhir pengujian, hanya seminggu sebelum balapan pertama.

Itu melemparkan program pengembangan melalui lingkaran yang membutuhkan waktu berbulan-bulan untuk pulih.

Butuh waktu hingga Grand Prix Spanyol pada akhir Mei bagi Mercedes untuk membawa paket peningkatan besar pertamanya yang ditujukan untuk mengatasi apa yang dianggapnya sebagai akar penyebab masalahnya: porpoising aerodinamis.

Tim ini tampil paling kompetitif hingga saat ini di Circuit de Barcelona-Catalunya yang secara teknis seimbang dan mulus, tetapi itu adalah fajar yang salah. Sirkuit lain yang lebih bergelombang dan lebih menuntut mengungkapkan W13 juga memiliki masalah berkendara yang mendasar — ​​masalah berkendara yang sangat buruk sehingga di beberapa sirkuit kedua pembalap mengalami sakit fisik setelah balapan.

Beberapa putaran peningkatan lebih lanjut bertujuan untuk menyelesaikan masalah ini dan masalah lainnya, tetapi desain mobil yang ambisius pasti menimbulkan lebih banyak masalah.

“Untuk jangka waktu yang sangat lama kita— [couldn’t] benar-benar mengerti apa masalahnya atau bagaimana cara memperbaikinya,” kata Hamilton. “Itu sulit, karena kami terus mencoba dan mencoba dan mencoba, dan setiap kali sesuatu yang baru datang, kami masih memiliki masalah.”

Upgrade lain tiba di Spa, meskipun efektivitasnya ditutupi oleh Belgia, Italia, dan Jepang yang menghukum tingkat drag mobil yang sangat tinggi.

Tetapi pada saat itu tim curiga bahwa mobil tersebut akhirnya memahami masalah terburuknya, dan satu upgrade besar terakhir dipasang pada mobil di Amerika Serikat.

Sejak saat itu mobil tersebut belum pernah turun dari podium, dan Mercedes telah meraih kemenangan di ketiga balapan antara dulu dan sekarang.

Max menolak untuk membantu rekan setimnya! | 00:47

Melihat kinerja kualifikasi tim sepanjang tahun mengungkapkan.

Itu rata-rata 1,067 detik dari pole sebelum upgrade Grand Prix Spanyol. Margin itu meningkat sedikit setelah pembaruan itu, tetapi tim tetap terpaut sekitar 0,8 detik selama enam bulan ke depan.

Butuh mobil spek Austin untuk membuat keuntungan yang signifikan.

Celah Mercedes ke tiang

Sebelum peningkatan Spanyol: 1,067 detik

Antara Spanyol dan Hongaria: 0,835 detik

Antara Belgia dan Jepang: 0,904 detik

Sejak upgrade USA: 0,427 detik

Rata-rata finis tertinggi Mercedes

Sebelum peningkatan Spanyol: 4.0

Antara Spanyol dan Hongaria: 3.0

Antara Belgia dan Jepang: 4.6

Sejak upgrade USA: 1.7

“Kami kehilangan begitu banyak waktu untuk mencoba menyelesaikan masalah porpoising, dan itu benar-benar merugikan perkembangan kami,” jelas Russell. “Saya pikir itu sebabnya kami melihat lonjakan performa dalam delapan balapan terakhir ini – itu karena kami tidak lagi fokus pada porpoising dan kami sekarang fokus untuk menghadirkan performa.”

Ricciardo terjatuh di lap pembuka! | 00:38

TAPI ADA KESALAHAN

Semua yang dikatakan, 0,4 detik masih merupakan margin yang cukup besar, dan sementara posisi penyelesaiannya juga meningkat, kurangnya kemajuan Ferrari di akhir musim – dan kinerja tim Italia yang mengerikan di Mexico City – telah mencondongkan metrik ini.

Dan sementara Mercedes benar-benar cepat di Brasil, kemenangan Russell lebih nyaman dari yang seharusnya.

Di awal balapan Max Verstappen, Charles Leclerc dan Hamilton semuanya terlibat dalam kecelakaan awal, Carlos Sainz terpaksa berhenti ekstra untuk melepas penutup pelindung dari saluran rem dan Sergio Perez melakukan pit stop pertama yang buruk.

Hanya safety car yang berkumpul di lapangan dan memberikan penyelesaian akhir yang adu mulut antara dua pebalap Mercedes.

Dan meskipun benar untuk mengatakan bahwa mobil Mercedes menarik diri dari lapangan pada tugas terakhir itu — seperti yang terjadi di awal balapan dan selama sprint — Sao Paulo bukanlah gambaran performa yang jelas.

Format akhir pekan sprint memadatkan tiga sesi latihan reguler menjadi satu jam pada Jumat sore sebelum kondisi parc fermé dimulai pada Jumat malam dengan kualifikasi, setelah itu tidak ada perubahan pengaturan yang dapat dilakukan.

Sangat sulit untuk melakukan pengaturan pada hari Jumat di Brasil mengingat kondisi dingin yang memicu hujan di kemudian hari. Sabtu saat itu cerah, dan kondisi balapan hari Minggu panas dan cerah.

Mobil Mercedes tampil kompetitif sejak awal, tetapi Red Bull Racing berjuang dengan set-up, terbukti dari cara Verstappen dan Perez mengunyah ban mereka.

LEBIH MOTORSPORT

POIN PEMBICARAAN BRASIL: Permainan kekuatan Red Bull Max yang kecil-kecilan terlihat; Pernyataan Mercedes harus mengkhawatirkan saingan

PIT TALK: Ricciardo mengungkapkan tindakan berkelas ‘teman sejati’ Vettel; karir bintang di atas tali

‘SAD AND SELFISH’: Gema momen tergelap Aussie great dalam aksi balas dendam Mad Max

“Kami benar-benar telah mengambil langkah maju, tetapi hampir seperti yang lain agak jatuh akhir pekan ini,” Hamilton mengakui setelah balapan – meskipun dia menambahkan bahwa fakta mobil itu bekerja dengan baik segera dalam latihan adalah tanda kemajuannya sendiri. .

“Saya pikir kami perlahan mulai memahami mobil lebih dan lebih dan membuatnya bekerja di tempat yang lebih manis,” katanya.

Mercedes cukup cepat sekarang untuk menang — dan nyaman — saat Red Bull Racing naik. Itu kemajuan yang pasti. Tetapi pada akhir pekan konvensional, Mercedes kemungkinan akan mengalami kesulitan yang jauh lebih besar dalam balapan untuk meraih kemenangan.

BAGAIMANA DENGAN 2023?

Jadi realitas Brasil kembali sedikit pada optimisme umum pasca-balapan, tetapi kami tetap kembali ke tingkat kemajuan yang mengesankan sepanjang tahun.

Jika Anda mengekstrapolasi bahwa selama beberapa bulan ke depan ke musim depan, kecepatan tim pada akhirnya akan bersinggungan dengan para pemimpin.

Tetapi hal-hal tidak pernah sesederhana itu di Formula 1.

Bos Ferrari Mattia Binotto mengatakan timnya sejak lama mengalihkan fokus ke 2023 dalam menjelaskan mengapa tantangan Maranello memudar secara dramatis akhir tahun ini. Red Bull Racing jelas akan melakukan hal yang sama mengingat keamanannya di puncak kejuaraan.

Mercedes masih memperbarui mobilnya tiga minggu lalu.

Kesenjangan perkembangan itu jelas akan mempengaruhi tatanan kompetitif awal musim depan.

“Kami telah kehilangan delapan atau 10 bulan dalam hal pengembangan karena kami tidak dapat menemukan apa yang salah,” kata bos Mercedes Toto Wolff setelah Grand Prix Mexico City, per Perlombaan. “Jadi pasti ada tantangan, dan kami memainkan permainan panjang di sini.”

Tetapi aturan tersebut sebagian besar stabil musim depan, yang berarti beberapa pelajaran yang dipetik pada tahun 2022 akan berlaku pada tahun 2023. Beberapa keuntungan Mercedes baru-baru ini juga dalam pengurangan bobot, beberapa di antaranya dapat langsung ditransfer ke mobil tahun depan.

Ada juga peningkatan performa yang tidak nyata yang akan ditransfer langsung ke musim depan, khususnya seputar kemampuan berkendara dan kualitas berkendara. Keduanya telah mempersulit pengemudi untuk mengekstrak waktu putaran teoritis maksimum dari mobil.

“Kami benar-benar berpikir tahun depan kami akan memiliki mobil yang karakteristiknya akan terasa lebih baik, yang akan memberi Lewis dan saya lebih percaya diri untuk mendorongnya,” kata Russell.

Tetapi keuntungan terpenting dari tahun 2022 belum tentu di mana mobil tahun ini berakhir. Jauh lebih berharga adalah bahwa tim memahami baik di mana kesalahannya dengan mobil ini dan, yang terpenting, bagaimana mengekstraksi kinerja di bawah aturan generasi baru ini.

Menang di Brasil penting untuk memvalidasi kemajuan itu lebih dari hasil itu sendiri.

“Ini adalah dorongan besar untuk moral seluruh tim,” kata Hamilton tentang finis satu-dua. “Memasuki musim dingin, tim tahu bahwa kami berada di jalur yang benar.

“Kami tahu di mana Bintang Utara kami, kami tahu di mana kami harus mengerahkan semua upaya kami di musim dingin ini.

“Dan kami masih tim terbaik. Kami akan kembali melakukan ini secara lebih konsisten saya pikir tahun depan, dan saya bersemangat untuk pertempuran itu.

Atau, seperti yang dikatakan Wolff dengan lebih buruk, “Anda tidak bisa menilai kinerja tim dalam satu tahun [but on] bagaimana kami bisa memenangkan kejuaraan dalam jangka panjang.

Mercedes bukan tim paling sukses dalam dekade terakhir secara kebetulan. Memenangkan Grand Prix São Paulo bukanlah tanda bahwa ia tiba-tiba kembali berdamai dengan para pemimpin, juga bukan jaminan bahwa mobil tahun depan akan menjadi penantang kemenangan dari balapan pertama.

Tapi itu membuktikan bahwa Mercedes kembali ke jalurnya. Akan mengejutkan jika tim tidak menjadi kekuatan kompetitif yang lebih konsisten tahun depan, dan hanya masalah waktu sebelum menjadi ancaman yang tangguh lagi.

Dan tentunya tidak ada yang bisa mengeluh tentang prospek pertarungan kejuaraan tiga tim pada tahun 2023.

Posted By : nomor hk hari ini