Kisah di balik maskot olahraga terbesar, penciptaan bahan bakar mimpi buruk Philadelphia Flyers
Uncategorized

Kisah di balik maskot olahraga terbesar, penciptaan bahan bakar mimpi buruk Philadelphia Flyers

Maskot Flyers baru saja menghancurkan set “Tonight Show Dibintangi Jimmy Fallon.”

Dalam beberapa detik setelah dilepaskan, dia langsung menuju set drum Questlove dan mulai melemparkan tongkatnya ke seberang ruangan. Saat Fallon dan Ricky Gervais mencoba menari untuk Boyz II Men, makhluk aneh, oranye, berjanggut, bermata googly itu memotong dan memulai perkelahian habis-habisan dengan dua komedian itu.

Kemudian, saat dia meninggalkan 30 Rock dengan kostum lengkap dan menuju ke helikopter sewaannya — ya, maskot untuk tim hoki memiliki helikopternya sendiri yang menunggunya — mata TMZ yang melihat semua telah mengetahui lokasinya. Mereka mengejarnya di jalan, meneriakkan namanya:

“Seperti pasir! Seperti pasir!”

Dalam tiga hari penciptaannya, Gritty telah menjadi sensasi. Tapi dari mana dia berasal? Dan apa dia?

Sebelum dia menjadi tokoh hoki yang paling banyak dibicarakan sejak Wayne Gretzky, dia adalah ide yang dimulai di departemen pemasaran Flyers. Pada perayaan akhir pekan All-Star 2016, Flyers adalah salah satu dari dua tim di NHL — bersama dengan Rangers — yang tidak memiliki maskot resmi. Setiap tahun, akhir pekan menampilkan NHL Maskot Showdown, yang mengadu maskot setiap tim satu sama lain dalam kompetisi persahabatan.

Sebagai salah satu dari tiga tim yang tidak dapat berpartisipasi (Al the Octopus, maskot Red Wings, tidak berkostum), Flyers merasa sudah waktunya untuk mengembangkan maskot yang dapat bersaing dengan rival mereka. Tetapi dalam hal seperti apa dia nantinya, jawabannya tidak jelas. Para Flyer tidak tertarik untuk mengeksplorasi tema terbang mereka. Mereka juga tidak ingin menyalurkan julukan “Broad Street Bulies” mereka. Mereka ingin melakukan sesuatu yang sangat berbeda.

Ini pasti sangat berbeda. (Foto AP/Tom Mihalek, File)Sumber: AP

“Kami ingin terlibat sepenuhnya dengan maskot ini,” kata Sarah Schwab, 31, direktur pemasaran dan komunikasi Flyers. “Kami ingin membuat pernyataan.”

Dan membuat pernyataan yang mereka lakukan. Setelah menugaskan lebih dari 100 seniman yang berbeda dan meninjau sketsa yang tak terhitung jumlahnya, mereka mendarat di prototipe yang menjadi Gritty. Dibuat oleh seniman Pennsylvania Brian Allen, Gritty dibuat sebagai “makhluk monster amorf,” menurut Schwab.

“Kami memiliki versi aman yang ringan dan ramah dan maskot ramah anak yang khas — bukan untuk mengatakan bahwa Gritty tidak ramah anak, karena dia — tetapi kami menginginkan sesuatu yang akan menonjol dari keramaian,” kata Joe Heller, 35, Wakil Presiden Pemasaran dan Komunikasi Flyers.

“Kami ingin fans melakukan high-five padanya. Kami tidak benar-benar ingin penggemar memeluknya. Namanya Gritty karena suatu alasan.”

The Flyers meluncurkannya pada 24 September, memperlihatkannya dalam sebuah foto mengancam dengan latar belakang hitam pekat. Mereka juga men-tweet video 30 detik yang sekarang viral yang melihat Gritty meluncur di depan lampu neon yang berkedip-kedip, menggoyangkan perutnya dan memutar matanya yang googly di atas lagu elektronik yang sangat intens.

Internet ketakutan. Meme pun terjadi. John Oliver, Stephen Colbert dan “Good Morning America” semuanya memperhatikan. CBS Sports menyebut Gritty “bahan bakar mimpi buruk yang murni dan tidak tercemar.”

“Tak satu pun dari kami benar-benar berpikir bahwa penampilannya akan menjadi titik fokus serangan balik,” kata Heller. “Kami pikir itu akan menjadi, ‘Kami tidak membutuhkan maskot.’ Melihat ke belakang, latar belakang hitam tempat dia mengambil foto di depan, itu mungkin bukan pilihan terbaik.”

“Itu mungkin beberapa bahan bakar mimpi buruk,” tambah Schwab.

Tapi dengan cepat menjadi jelas bahwa dia lebih dari foto menyeramkan itu. Dia memiliki kepribadian yang hanya bisa ditandingi oleh beberapa maskot dalam sejarah olahraga. Kepribadian Gritty meledak ke panggung dunia pada hari pertama yang penuh angin puyuh.

Mata itu menatap langsung ke jiwamu. Foto: Bruce Bennett/Getty Images/AFPSumber: AFP

Kejenakaan dimulai pada jam pertama keberadaannya. Menanggapi foto Gritty, saingannya Pittsburgh Penguins melontarkan “softball”, seperti yang dikatakan Heller.

“Lol ok,” tulis Penguin sebagai tanggapan atas fotonya. Gritty membalas.

“Tidur dengan satu mata terbuka malam ini, burung.” Postingan itu di-retweet lebih dari 4.600 kali.

Pada hari yang sama, Gritty melakukan debutnya di kandang es sebelum pertandingan pramusim Flyers melawan Boston Bruins. Tidak berjalan sesuai rencana.

“50 kaki pertama di atas es, dan dia menggigitnya,” kata Heller. “Saya tidak berpikir itu ditulis karena sepertinya dia melakukan pendaratan yang sulit. Benar saja, tidak. Dia baru saja jatuh. Setelah itu, dia berkata, ‘Siapa yang tahu es itu licin?’”

Antara peluncuran, tepuk tangan Penguin dan jatuh di atas es, Gritty telah menjadi berita utama dalam 12 jam daripada kebanyakan maskot sepanjang keberadaan mereka. Tapi dia menyimpan momen terbaiknya hari ini untuk yang terakhir. Saat staf Flyers duduk untuk makan malam pers mereka malam itu, koordinator media digital Lauren Robins, yang menjalankan akun Twitter Gritty, punya ide.

“Saya berpikir untuk diri saya sendiri, dia akan menghancurkan Twitter, Twitter akan menghancurkan dan itu semua akan menjadi kesalahan kita,” kata Robins. “Lalu aku seperti, ya ampun. Kim Kardashian. Hancurkan internet.”

Robins yang berusia 25 tahun, yang digambarkan oleh Schwab sebagai “otak Gritty dilepaskan di internet,” mengoleskan Photoshop wajah Gritty ke pemotretan sampul Paper Magazine telanjang Kim Kardashian yang terkenal.

Dipasangkan dengan keterangan sederhana, “Selamat malam, internet,” Robins men-tweet foto itu. Gambar itu meledak dalam semalam. Seperti yang terjadi, Gritty menyelesaikan transformasinya dari keanehan oranye yang menakutkan menjadi pahlawan rakyat penuh.

“Tweet Kim Kardashian adalah titik baliknya,” kata Schwab.

Awas, dia mencoba mengambil orang itu! Foto: Rich Schultz/Getty Images/AFPSumber: AFP

Pada hari berikutnya, semua orang tahu siapa Gritty itu. Staf Fallon di “Tonight Show” mengundangnya untuk hadir di acara itu Kamis, tiga hari setelah dia lahir. Satu-satunya masalah? The Flyers memiliki pertandingan pramusim pada malam yang sama, dan melewatkannya adalah hal yang mustahil.

“Gritty adalah yang pertama dan terutama untuk penggemar Flyers dan kota Philadelphia,” kata Schwab. “Tidak mungkin dia melewatkan permainannya sendiri karena dia terlalu besar untuk celananya dan pergi ke New York.

“Saya masuk ke kantor COO kami dan berkata, ‘Kami tidak akan bisa membawa Gritty kembali ke Philadelphia tepat waktu untuk pertandingan.’ Dia bertanya apakah saya punya solusi. Saya berkata, ‘Ya, tetapi Anda mungkin tidak menyukainya.’”

Solusinya adalah dengan menyewa helikopter, dan Flyers menyetujuinya. Gritty melarikan diri dari wartawan TMZ ke helipad di kota, di mana ia terbang dari New York ke Philadelphia. Dia mendapat pengawalan polisi ke arena dan akhirnya tiba lebih awal.

Dalam beberapa bulan sejak itu, legenda Gritty terus berkembang. Banyak dari ini dapat dikaitkan dengan Robins, yang telah mengubahnya menjadi maskot yang paling banyak diikuti di Twitter. Ketika bintang WWE Elias merobek kota Philadelphia dan menyebut Gritty sebagai “gemuk, jelek, jorok bermata googly,” Robins mentweet foto Elias yang membanting tubuh Gritty, dengan judul, “Kudengar aku dipanggil tadi malam oleh seorang pria dengan kuncir kuda bernama Jeff.”

Tweet paling populer Gritty datang dua minggu lalu, sebelum Time Magazine mengumumkan “Person of the Year” tahunannya.

“Saya benar-benar ingin Photoshop Gritty ke sampul Time dan benar-benar maju tentang hal itu, untuk mengatakan dia harus menjadi Person of the Year Time,” kata Robins. “Kemudian itu menabrak saya seperti kereta api — jika kita mengganti I dan T dalam Waktu, itu mengeja ‘It Me.’ ” (“It Me” adalah keterangan yang di-tweet oleh Flyers dengan foto resmi pertama Gritty.) Gambar tersebut telah di-retweet lebih dari 21.000 kali.

Gritty bahkan telah melampaui dunia olahraga ke sudut lain internet. Ketika Presiden Trump mengunjungi Philadelphia pada bulan Oktober, seorang pengunjuk rasa mengangkat spanduk bertuliskan, “GRITTY SAY GTFO OF PHILLY.” Gambar itu menjadi viral, dan sekarang Antifa Gritty ada di mana-mana.

The Flyers, bagaimanapun, tidak tertarik untuk menyamakan Gritty dengan politik.

“Gritty tidak tahu kanan dari kirinya,” kata Schwab.

Pada 30 November, Gritty muncul di pertandingan bola basket Rutgers-Michigan State di New Jersey. Mengapa maskot NHL akan berada di pertandingan bola basket perguruan tinggi Sepuluh Besar adalah pertanyaan tersendiri. Tapi saat turun minum, di sanalah dia, berkostum lengkap, terhuyung-huyung ke lantai dengan perutnya yang besar naik turun.

Seseorang memberinya bola basket di setengah lapangan. Dia mengambil tembakan. Dia mengurasnya. Karena tentu saja dia melakukannya.

“Begitu banyak yang terjadi dengan Gritty benar-benar organik,” kata Heller. “Benar-benar tidak ada naskah pada saat ini.”

Kita tahu Gritty terlihat seperti persilangan antara Justin Turner dari Dodgers dan wortel yang cacat. Kami tahu dia adalah kekuatan internet yang luas jangkauannya. Kami tahu tidak ada yang tidak bisa dia lakukan.

Tapi pertanyaannya tetap ada: Apa sih Gritty itu?

“Dia seorang Gritty,” kata Schwab.

Dan itu sudah cukup.

Artikel ini awalnya diterbitkan di New York Post dan diterbitkan ulang dengan izin.

Posted By : togel hongkonģ malam ini